Terveyttä luonnosta

Lapsuudestani ovat jääneet erityisesti mieleen isän kanssa tekemäni metsäretket. Muistan elävästikuinka voimakkaasti suopursut tuoksuivat, miten isän retkieväiksi ostamat munkit ja viinerit maistuivat tavallistakin paremmilta ja kuinka hyvältä olo tuntui retkien jälkeen. 

Tänä vuonna on ollut useita kirjoituksia luonnon vaikutuksesta terveyteemme. Tutuiksi ovat tulleet muun muassa metsäkellintä, vihreä hoiva ja polkujuoksu. Teoksessa Metsän parantava voima Florence Williams kertoo eri maissa tehdyistä tutkimuksista, joissa on pyritty mittaamaan, miten luonto vaikuttaa mielialaan, hyvinvointiin, ajattelukykyyn ja sosiaalisiin taitoihin. Williams kävi tutustumassa muun muassa japanilaisten tapaan lievittää stressiä: paikallinen metsätalousvirasto on osoittanut 48 virallista metsäterapiapolkua metsäkylpykäyttöön. Etelä-Koreassa on perustettu kolme virallista parantavaa metsää ja lisää on suunnitteilla. 

Williamsin mielestä on tärkeä ymmärtää, miten huomattava osa ihmisten elämästä on siirtynyt sisätiloihin ja tätä muutosta pitäisi yrittää helpottaa ja hallita. Lisäksi meidän on huolehdittava isommasta määrästä asioita kuin aivot on suunniteltu käsittelemään.  

Adela Pajunen ja Marko Leppänen kertovat kirjassaan Terveysmetsä, millaiset luontopaikat, luonnonelementit ja maisemapiirteet edistävät terveyttä ja vaikuttavat ihmiseen suotuisasti. Kirjoittajat tutustuivat satoihin tutkimuksiin ennen kirjan kirjoittamista ja osallistuivat maa- ja metsätalousministeriön Terveysmetsä-hankkeeseen vuosina 2014-2017. 

Ilmakuva Ivalojoen suistosta. Kuvassa metsää, vattä, saaria ja pilvetön taivas.

Esteettisesti miellyttävä maisema Ivalojokisuulla. Kuva Anssi Toivanen

Tehtyäni diagnoosin luonnonpuutostaudista päätin palata juurilleniLyhyen ajomatkan päästä löysin upean metsän, jossa kaikki huolet unohtuivat, kun yritin olla eksymättä ja pysyä pystyssä mäkisessä ja kivikkoisessa maastossa. Eväitä syödessäni muistin Williamsin mainitseman selityksen sille, miksi ruoka maistuu paremmalta ulkona: ruoansulatuselimistön toimintaa vilkastuttava parasympaattinen hermosto aktivoituu, kun ympäristö saa meidät rentoutumaan. 

Marja Annala 

Teksti julkaistu Soisalon Seudun Kirjastonurkassa